L’alimentation biologique est-ce que ça vaut le coût?

alimentation biologique

Qu’est-ce qu’un aliment biologique ?

Les aliments biologiques sont issus de l’agriculture biologique. Cette forme d’agriculture vise à préserver de façon durable la fertilité des sols et la santé des écosystèmes. Elle s’appuie sur des processus écologiques naturels et des cycles adaptés aux conditions locales, tout en excluant le recours aux pesticides et engrais synthétiques, aux antibiotiques, aux hormones, ainsi qu’aux organismes génétiquement modifiés (OGM)1. L’alimentation biologique ça vaut le coût?

 

Pourquoi manger bio ?

Bon nombre de consommateurs préfère recourir aux produits biologiques, même si ces derniers sont plus chers et moins facilement accessibles que des produits conventionnels. Les raisons suivantes sont souvent citées pour justifier l’achat d’aliments bio2 :

  • Bénéfices pour la santé
  • Goût et texture
  • Fraîcheur
  • Valeurs nutritives
  • L’environnement
  • Sécurité

 

La popularité des produits biologiques a mené plusieurs commerces à offrir une plus large palette de produits bio à des prix plus compétitifs, rendant ainsi l’alimentation biologique accessible à un nombre croissant de consommateurs.

 

 

Nutrition et santé

Il est commun de croire que les aliments bio sont en général de meilleure qualité et plus sains que des aliments produits par des moyens conventionnels. Néanmoins, l’opinion scientifique reste à ce jour très divisée sur ce sujet. Plusieurs études ont visé à comparer le contenu nutritionnel de produits issus de l’agriculture biologique et conventionnelle ; même si quelques méta-analyses rapportent que les aliments bio exhibent un profil nutritionnel supérieur (notamment au niveau des concentrations d’antioxydants)3, la majorité des études peine à démontrer des différences significatives entre ces deux groupes d’aliments4. Même si, contrairement à plusieurs produits non-biologiques, les produits bio contiennent peu ou pas de résidus de pesticides synthétiques, d’éventuels bénéfices à long terme d’une alimentation bio sur la santé par rapport à une alimentation conventionnelle n’ont pas pu être constatés5.

Les résultats mitigés des études menées jusqu’à présent ne justifient pas de formuler des recommandations fermes par rapport à la consommation de produits biologiques6. L’industrie alimentaire biologique présente certes un bilan environnemental et social clairement supérieur à celui de l’industrie conventionnelle ; cependant l’alimentation biologique ne présente aucun avantage clair au point de vue du contenu nutritionnel et des effets sur la santé humaine.

 

 

Références
  1.  International Federation of Organic Agriculture Movements [IFOAM] (2005), Definition of organic agriculture. https://www.ifoam.bio/en/organic-landmarks/definition-organic-agriculture
  2.  Paul, J,. Rana, J. (2012) Consumer behavior and purchase intention for organic food. Journal of Consumer Marketing 29(6), 412-422
  3. Baranski, M., Srednicka-Tober, D., Volakakis, N., Seal, C., Sanderson R., Stewart, G.B., Benbrook C., Biavati, B., Markellou, E., Giotis, C., Gromadzka-Ostrowska, J., Rembialkowska, E., Skwarlo-Sonta, K., Tahvonen, R., Janovska, D., Niggli, U., Nicot, P., Leifert, C. (2014) Higher antioxidant and lower cadmium concentrations and lower incidence of pesticide residues in organically grown crops : a systematic literature review and meta-analyses. British Journal of Nutrition 112, 794-811
  4. Bourn, D., Prescott, J. (2010) A Comparison of the Nutritional Value, Sensory Qualities, and Food Safety of Organically and Conventionally Produced Foods. Critical Reviews in Food Science and Nutrition 42(1), 1-34
  5. Dangour, A.D., Lock, K., Hayter, A., Aikenhead, A., Allen, E., Uauy, R. (2010) Nutrition-related health effects of organic foods : a systematic review. American Journal of Clinical Nutrition 92, 203-210
  6. Mulet, J.M. (2014) Should we recommend organic food crops on the basis of health benefits? Letter to the editor regarding the article by Baranski et al.. British Journal of Nutrition 112, 1745-1747

 

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